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Les ressources en Eau
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On a coutume de qualifier la Terre de "planète bleue", car l'eau recouvre les trois quarts de sa surface. Mais la majorité de l'eau présente sur Terre est salée et l'eau douce n'est pas bien répartie entre les différents pays ou régions du globe. Et, à mesure que la population mondiale augmente, les besoins en eau de l'humanité ne cessent de croître.
Sur l'ensemble de la planète, la quantité d'eau est estimée à 1 400 millions de km3 (environ 400 fois le volume de la Méditerranée). Une quantité d'eau qui n'a pas augmenté depuis son apparition sur Terre, il y a environ 3,4 milliards d'années. L'eau salée représente 97,2 % de l'eau sur Terre.
 
L'eau douce représente un peu moins de 3 % du total; soit 39,2 millions de km3. Le volume d'eau douce présente sous forme de lacs, de cours d'eau (fleuves, rivières) et de nappes souterraines où l'homme peut puiser n'est plus, au final, que de 14 millions de km3, car il faut ôter l'eau immobilisée dans les glaces des pôles.

L'eau douce est inégalement répartie sur la planète, et dans chaque pays. Cette petite quantité d'eau douce doit pourtant satisfaire l'ensemble des besoins en eau de l'humanité, pour les usages domestiques, l'agriculture, la production industrielle, l'énergie. La répartition et le partage de l'eau peut conduire, dans certains pays, à des situations de tensions sur les ressources. Sans oublier que, depuis des siècles, l'eau est à l'origine de conflits entre les peuples. D'aucuns vont même jusqu'à prévoir qu'elle pourrait faire l'objet de plusieurs guerres au cours du XXIème siècle.
 
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